Se necesitan medidas continuas de ayuda para que las aerolíneas pasen el invierno

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Passenger with luggage. Young man walking through airport terminal to airplane.

IATA, Geneve.- La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) advirtió que la industria del transporte aéreo se enfrenta a un duro invierno y pidió a los gobiernos de todo el mundo que sigan proporcionando medidas de ayuda mientras continúa la crisis de COVID-19.

Se espera que las aerolíneas registren una pérdida de 84.300 millones de dólares en 2020 y el alivio financiero del gobierno es un salvavidas para muchas aerolíneas. La mayoría de las aerolíneas hacen su dinero en la temporada de verano del norte, mientras que la temporada de invierno, incluso en los mejores tiempos, es una lucha para seguir siendo rentable. Por ejemplo, el margen de beneficio neto de 2019 de las aerolíneas europeas siguió la pauta estacional normal y fue del 9% y el 17%, respectivamente, en el segundo y tercer trimestre (verano boreal). Pero empezó con un -1% en el primer trimestre y terminó el año con un 2% en el cuarto trimestre (invierno boreal). La temporada de invierno será aún más difícil en medio de la recuperación de COVID-19.

Las investigaciones de la opinión pública realizadas en la primera semana de junio de 2020 mostraron una mayor cautela entre los viajeros a la hora de volver a viajar. Sólo el 45% de los viajeros encuestados tienen intención de volver a los cielos a los pocos meses de que la pandemia disminuya. Otro 36% dijo que esperaría seis meses. Es un cambio significativo con respecto a abril de 2020, cuando el 61% dijo que volvería a viajar a los pocos meses de la desaparición de la pandemia y el 21% respondió que esperaría unos seis meses.

Las conclusiones del estudio se corroboran en las principales tendencias de los pasajeros que demuestran la continua incertidumbre del mercado:

Las reservas totales han bajado un 82% interanual en comparación con junio de 2019.

Las reservas de larga distancia para la primera semana de noviembre de 2020 están un 59% por debajo de los niveles normales. Las tendencias históricas muestran que alrededor del 14% de los billetes de avión se venden 22 semanas antes del viaje. Las reservas actuales para el 1-7 de noviembre muestran que los billetes se han vendido a sólo el 5% del número de pasajeros del 2019.

Los pasajeros están reservando más cerca del momento del viaje. Las reservas para viajes de 20 o más días en el futuro representaron el 29% de las reservas realizadas en mayo de 2020, frente al 49% en 2019. Del mismo modo, el 41% de las reservas realizadas en mayo de 2020 fueron para viajes en 3 días, más del doble del 18% en mayo de 2019.

La gente está volviendo a los cielos pero el horizonte de incertidumbre de la crisis de COVID-19 se está extendiendo. Las reservas a plazo han bajado, y la gente está cubriendo sus apuestas de viaje reservando más cerca del momento del viaje. Las aerolíneas del hemisferio norte dependen de una fuerte temporada de verano y de una curva de reservas predecible para pasar los meses de escasez. Pero ninguna de estas condiciones se da y las aerolíneas necesitarán la ayuda continua de los gobiernos para sobrevivir un duro invierno. Las aerolíneas necesitarán mucha más flexibilidad para planificar los horarios en torno a estas cambiantes tendencias de consumo. La flexibilidad financiera y operativa es igual a la supervivencia“, dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de la IATA.

La IATA destacó cuatro áreas clave en las que los gobiernos podrían ayudar a las aerolíneas:

Extendiendo la exención de la regla 80-20 de “usar o perder” en las directrices de las franjas horarias de los aeropuertos mundiales. En estos tiempos extraordinarios, las compañías aéreas necesitan mucha más flexibilidad para planificar los horarios y las decisiones críticas de negocio no deben verse comprometidas por las directrices de asignación de franjas horarias diseñadas para los horarios normales.

Había buenas razones por las que la regla 80-20 fue eliminada para la temporada de verano. Los reguladores deben aplicar el mismo enfoque de sentido común de nuevo y renunciar a la regla para la temporada de invierno también. Las aerolíneas deben centrarse en cumplir lo que los consumidores quieren hoy, sin tratar de defender las franjas horarias necesarias para lo que podría ser su programa dentro de un año“, dijo de Juniac.


Asistencia financiera continua de manera que no aumente los niveles de deuda de la industria, que han aumentado considerablemente. Algunos gobiernos están estudiando medidas como la subvención de las operaciones nacionales y la exención de las tasas de aeropuerto y de control del tráfico aéreo.

Ampliación de los subsidios salariales y medidas de alivio del impuesto de sociedades. Los planes de subsidios salariales han proporcionado unos 35.000 millones de dólares de alivio a las compañías aéreas. Disminuirlos más lentamente le daría a las aerolíneas más tiempo para recuperarse y minimizar la pérdida de empleos. El alivio de los impuestos corporativos e indirectos como el IVA, los impuestos a los pasajeros o los impuestos a los combustibles apoyaría el estímulo del mercado.

Evitar el aumento de los cargos y las tasas. Si bien los aeropuertos y los proveedores de servicios de navegación aérea han sufrido caídas de ingresos, deben evitarse los aumentos pronunciados de las tasas durante el período de reanudación, ya que ello afectará gravemente a las finanzas de las líneas aéreas y a la recuperación del mercado. Del mismo modo, los gobiernos deben cubrir los costos de las nuevas medidas sanitarias impuestas como resultado de COVID-19.

Cada día se ve más gente viajando. Eso es bueno para la economía. Los números se están moviendo en la dirección correcta, pero no estamos de ninguna manera cerca de los niveles normales o sostenibles de actividad. Las medidas de alivio financiero siguen siendo desesperadamente necesarias. Y las medidas de alivio de la política como la exención del uso de las ranuras siguen siendo críticas. Es necesario que los gobiernos lo concedan a más tardar a fines de julio para dar al menos esa certidumbre a esta asediada y maltrecha industria“, dijo de Juniac.

Lea los comentarios de Alexandre de Juniac
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