La “Greta Garbo de los Cielos” acabó en una fosa común en Mallorca

Aviaciondigit@l

0

Mallorca, SP.- Es una triste historia…, ¿o no?. Depende de cómo se mire, pero es la historia real de cómo termino sus días la primera mujer que recibió el más importante galardón de la FAI, la Medalla de Oro, Jean Batten. Si bien el que se tardaran 5 años en que la comunidad aeronáutica se percatara de su desaparición, y fuera localizada en una fosa común donde había sido enterrada junto a otras personas indigentes o no identificadas. Nadie había reclamado su cuerpo…

JEAN BATTEN, LA PRIMERA MUJER EN RECIBIR LA MEDALLA DE LA FAI GOLD AIR

Jean Batten tras conseguir su récord en 1930

Jean Batten fue la primera mujer en recibir el galardón más importante de la FAI, la FAI Gold Air Medal. Otorgado hace 80 años en 1937, lo consiguió por la notable hazaña de volar sola desde Inglaterra a Nueva Zelanda, siendo la primera persona en hacerlo.

Tenía 27 años cuando realizó el vuelo registrado por la FAI, lo que le llevó un total de 11 días y 45 minutos. Una mujer joven en el apogeo de su fama, que atrajo multitudes de estrellas de cine donde sea que fuera y se ganó el apodo de ‘Greta Garbo de los Cielos‘ por sus notables logros y su personalidad pública.

En sus giras llenas de conferencias y compromisos públicos viajaba con un gato negro llamado Buddy, se pintaba los labios de rojo en la cabina y conocía el poder de una fotografía bien tomada. Ella era una superestrella internacional de la aviación, famosa en todo el mundo occidental en la década de 1930, dominada por la fiebre y las hazañas de los notables hombres y mujeres que superaron los límites del vuelo en esa década.

Biografía

Su historia comienza en Rotorua, Nueva Zelanda, donde nació el 15 de septiembre de 1909. Su padre, un dentista, trasladó a la familia a Auckland unos años después, y cuando era adolescente estudió ballet y piano. Pero a los 18 años el rumbo de su vida cambió, nunca mejor dicho, cuando el piloto australiano Charles Kingsford Smith la llevó en un vuelo en su avión desde Southern Cross. Ella decidió en ese momento convertirse en piloto.

Su madre se convirtió en su mayor apoyo, y en 1929 la pareja se mudó al otro lado del mundo, a Londres, donde Jean se matriculó en el London Airplane Club. Su bautismo aéreo en solitario fue 1930 y obtuvo su licencia de piloto privado en 1932.

Era el momento de Amy Johnson, quizás la aviadora femenina más conocida de todos los tiempos. Johnson alcanzó fama internacional en un instante cuando, en 1930, se convirtió en la primera mujer en volar sola desde Inglaterra a Australia. Ella voló 18,000 km en 19 días, y aterrizó forzosamente en Darwin, Territorio del Norte. La fama y la riqueza la siguieron rápidamente.

Inspirada por ella, Batten se propuso romper el récord de Amy, y después de dos intentos fallidos, finalmente lo logró, volando desde Inglaterra a Australia en mayo de 1934 en un Gothy Moth en 14 días y 22 horas. El logro le trajo éxito, trofeos, un contrato de patrocinio con Castrol Oil, un acuerdo editorial y giras dando conferencias rápidamente seguidas por numeroso público.

No se dormía en los laureles. En 1935 estableció un récord mundial volando desde Inglaterra a Brasil con un Percival Gull Six. Luego, el año siguiente, completó su vuelo único de Inglaterra a Nueva Zelanda.

Despegando de Kent, Inglaterra, a las 4.20am del 5 de octubre de 1936, había instalado dos tanques de combustible extra en su gaviota… Ella voló día y noche, durmiendo poco, reabasteciéndose de combustible en numerosas ocasiones y, a veces, soportando el mal tiempo. Cruzó Europa, Medio Oriente y Asia antes de llegar a Darwin después de solo cinco días y 21 horas. 24 horas más rápida que el poseedor del récord anterior, Jimmy Broadbent.

Mientras las noticias de su vuelo volaban por todo el mundo, Batten voló hacia el Sur, a Sydney, donde llegó el 13 de octubre. Allí descansó y esperó una ventana meteorológica sobre el mar de Tasmania.

Tres días después, el 16 de octubre, despegó con la primera luz del aeródromo de Richmond en Sydney, y anunció que nadie debería buscarla si se iba al mar. Parecía valiente, pero más tarde confesaba que “casi perdió el valor” en esta etapa del vuelo, completamente sobre aguas abiertas.

Un navegante experto -su padre había pagado sus primeras lecciones de navegación- Tocó Nueva Zelanda y llegó al aeródromo Mangere de Auckland a eso de las 5 p. M., Diez horas y media después de despegar. Fue recibida por una multitud de miles de personas. Había volado desde Inglaterra a Nueva Zelanda en 11 días y 45 minutos.

Unos meses más tarde, después de una gira dando conferencias por Nueva Zelanda, voló de regreso a Inglaterra. Fue su último vuelo de larga distancia.

En todo el mundo, se convirtió en la neozelandesa más famosa de la década de 1930. Y todavía es reconocida como una heroína en su país natal hoy. Su rostro ha aparecido en sellos y billetes de banco, y ahora cuando vuele a Nueva Zelanda probablemente Vd. aterrizará en la Terminal Internacional Jean Batten en el aeropuerto de Auckland.

Su vuelo le valió muchos reconocimientos y premios mundiales, incluida la prestigiosa Medalla de la FAI “Gold Air” de 1937. Ella fue la primera mujer en ganarlo.

Como se registró en el acta de la Conferencia FAI de ese año, el Coronel Walaardt-Sacré de la Real Asociación Aeronáutica de los Países Bajos explicó por qué:

Con este vuelo confirmó su formidable tenacidad, su perseverancia incondicional y sus excepcionales dotes para la navegación aérea. Por todo esto, ha demostrado lo que se puede pedir hoy a la aviación si se aborda de manera científica. Ha sorprendido a las masas y al mismo tiempo les dio confianza en la aviación “.

Continuó: “En nuestra opinión, ella ha podido contribuir fuertemente con sus acciones, su trabajo, su desempeño, su iniciativa y su dedicación, al progreso y desarrollo de la Aeronáutica. Por lo tanto, es digna de recibir el más alto honor que la FAI puede otorgar: la FAI Gold Air Medal

 

El vuelo y el año marcaron el punto culminante de la vida pública de Jean Batten. La Segunda Guerra Mundial terminó bruscamente con la era dorada de la aviación de los 30 al avión de Batten que fue comisionado esfuerzo de la guerra en Inglaterra, pero, a falta de un reconocimiento médico, no se le permitió volar durante la contienda.

Después de la guerra, vivió bajo la vista pública, pero nunca recuperó el apogeo de sus 20 años. Viajó, aún algo con su madre, antes de establecerse en Tenerife, España. Después de que su madre muriera en 1966, Batten permaneció en Tenerife hasta 1982, cuando, después de una breve estancia en Inglaterra, se mudó a Mallorca, en el Mediterráneo.

Murió allí, a los 73 años, después de una infección por la mordedura de un perro el 22 de noviembre de 1982. Tristemente, su muerte no fue por nadie reclamada y se desconocida por el resto del mundo hasta cinco años más tarde. Fue enterrada en la isla en una fosa común para gente pobre. A pesar de la soledad de su muerte, es una metáfora de cómo voló en su vida: sóla, surcando los cielos, bordeando las nubes y los fenómenos meteorológicos. Volando sobre la tierra a medida que pasaba apresuradamente por ella aquí abajo. Muchas décadas después de su vuelo legendario, el récord del vuelo de Jean Batten, y su legado de aventuras inspiradoras, perduran.

Enlace artículo de referencia de la FAI

Deja un comentario