Hacia una operación de vuelo eficiente, por una gestión del tráfico aéreo eficaz

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SombraPresentamos una breve panorámica de cómo perciben las principales instituciones aeronáuticas la situación actual del ATM, y se hace un repaso a las medidas en las que se está trabajando hoy (de hecho, la mayoría llevan practicándose unos cuantos años), que junto a los proyectos encuadrados en la iniciativa del Cielo Unico europeo pretenden hacer de nuestro espacio aéreo un entorno óptimo para volar en términos de consumo de combustible, medioambiental y operacional. En una palabra: EFICIENCIA.

Introducción

PRR2010La Performance Review Commission de Eurocontrol, órgano asesor independiente encargado de evaluar anualmente las prestaciones del sistema europeo de gestión de tráfico aéreo, viene estimando año tras año que la falta de eficiencia del espacio aéreo europeo cuesta en cada ejercicio a las compañías aéreas cerca de 2000 millones de euros en combustible. Situación que supone un significativo impacto no sólo económico sino también medioambiental [i].

Por otra parte IATA, la asociación que representa al transporte aéreo internacional, viene augurando también año tras año pérdidas para el sector de varios millones de dólares debido al alto precio del petróleo, a la falta de eficiencia del ATM y al descenso del tráfico aéreo. Y el panorama para los próximos años no lo presenta mucho mejor debido a que las perspectivas económicas mundiales a corto plazo no son nada favorables [ii].

Además, es público y notorio que el espacio aéreo europeo tiene muchas limitaciones principalmente debido a la fragmentación, y también que desde hace bastante tiempo las distintas instituciones responsables como OACI, Eurocontrol o la Comisión Europea, entre otras, vienen trabajando en programas que llegado el momento aportarán las soluciones que paliarán las deficiencias de las que hoy adolece. En cuando a la situación descrita por IATA, aunque en cierto modo coyuntural, presiona más si cabe en la necesidad de conseguir que la gestión ATM sea más eficaz, contribuyendo de ese modo a hacer más eficiente la operación de vuelo y, con ello, a la mejora del medioambiente y a la economía de las compañías aéreas.

IPCCEn el informe especial dedicado a la "Aviación y la atmósfera global", realizado en 1999 a propuesta de la OACI por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) [iii], se indicaba que las mejoras necesarias en la gestión del tráfico aéreo podrían reducir anualmente el consumo de combustible en aviación entre el 6% y el 12% -y la emisión de dióxido de carbono consiguiente-. Mejoras que se espera esten implantadas por completo para el año 2020 [iv].

La circular 303 de OACI

Como consecuencia del informe del IPCC mencionado, en 2001 la Asamblea de la OACI solicitó al Consejo promover el uso de medidas operacionales como medio de limitar el impacto de las emisiones de los motores de los aviones. Entre las actividades subsiguientes se destaca aquí una Circular publicada en febrero de 2004, la 303-AN/176, que lleva por título "Oportunidades operacionales para minimizar el consumo de combustible y reducir las emisiones".

A lo largo de sus 120 páginas, se abordan posibles medidas que pretenden dar respuesta tanto a la reducción del consumo de combustible como de las emisiones en las siguientes áreas: Operaciones de aeropuertos, Prestaciones 303 OACImedioambientales de las aeronaves, Mantenimiento, Reducción de peso, Gestión del tráfico aéreo (ATM), Vuelos que no producen beneficios, Planificación de rutas y otras cuestiones operacionales, Despegue y ascenso, Crucero, Descenso y aterrizaje, Mejora del factor de carga.

Según se recoge en el apartado dedicado a la Gestión del tráfico aéreo, "las oportunidades más importantes provienen de la implantación de sistemas CNS/ATM, de rutas más directas y del empleo de condiciones operacionales de vuelo más eficientes, como un nivel de crucero y una velocidad óptimos".

Entre las medidas a llevar a cabo, algunas como ya se ha comentado hace tiempo implantadas, se encuentran:

*El concepto puerta-a-puerta (gate-to-gate), que tiene como objetivo implantar un sistema integrado de información desde la misma planificación del vuelo.

*El desarrollo del espacio aéreo de área terminal, con la creación de perfiles óptimos de ascenso/descenso y ayudas a la navegación avanzadas para la aproximación.

*La navegación de área (RNAV), que permite rutas de navegación más directa entre puntos de una aerovía sin necesidad de sobrevolar las radioayudas.

*El uso flexible del espacio aéreo (FUA), que permite el sobrevuelo de áreas militares restringidas y peligrosas.

*La reducción de la separación vertical (RVSM), que permite disponer de más niveles de vuelo [v].

*El espacio aéreo de ruta libre (FRA, Free Route Airspace), que permitirá el vuelo libre y directo sin necesidad de utilizar aerovías y con el apoyo del satélite.

*Herramientas automatizadas para el control del tráfico aéreo, que permitirán explotar de forma adecuada los beneficios proporcionados por las medidas ATM implantadas y por la tecnología instalada a bordo de los aviones.

Con objeto de conseguir el objetivo marcado, la OACI ha llamado la atención de que la implantación de nuevos sistemas de comunicaciones, navegación, vigilancia y gestión de tráfico aéreo (CNS/ATM) sería el medio más efectivo para reducir el consumo de combustible y evitar innecesarias emisiones [vi].

Cuadro 1

Por otro lado, los objetivos que pretenden alcanzar estos y otros programas se recogen entre los principios que figuran en el cuadro 1, resultando evidente, que el ATM debería esforzarse por facilitar que se vuele la ruta más directa, al nivel óptimo y a la velocidad más económica.

La comunicación 845 de la Comisión europea

Clean SkyEl 20 de diciembre de 2007, la Comisión Europea daba traslado al Parlamento Europeo y al Consejo de la Comunicación 845 (COM 2007), que recogía el "Primer informe sobre la aplicación de la legislación relativa al Cielo Unico: logros y perspectivas" [vii]. Un informe en el que se exponía el parecer de la Comisión sobre la necesidad de seguir desarrollando el Cielo Unico [viii], y en el que también se recogían muchas de las recomendaciones formuladas, en julio de 2007, por el segundo Grupo de Alto Nivel [ix] -creado por el vicepresidente de la Comisión y responsable de la cartera de Transportes, el francés Jacques Barrot, para estudiar el futuro marco regulador europeo en materia de aviación-.

Del breve (15 páginas) aunque esclarecedor informe se destacan aquí las siguientes consideraciones:

"La política comunitaria en materia de aviación puede considerarse un éxito. La liberalización ha abaratado los precios de los billetes y aumentado las posibilidades de elección de los consumidores. Pero la aviación debe también hacer frente a la presión creciente de las nuevas necesidades sociales y responder a la preocupación cada vez mayor que suscita su impacto en el medioambiente. Para conseguir un sector del transporte aéreo competitivo y sostenible, se requiere un sistema de gestión del tráfico aéreo (ATM) de gran eficiencia".

… … …

"La gestión del tráfico aéreo en Europa se caracteriza por una gran fragmentación, que genera importantes costes adicionales para los usuarios del espacio aéreo y alarga innecesariamente la duración de los vuelos, con el consiguiente impacto ambiental".

… … …

"La actual red europea sigue siendo una amalgama de rutas nacionales; como consecuencia de ello la red de rutas intraeuropea es un 15% menos eficiente que la de los vuelos nacionales y no siempre se adapta debidamente a las necesidades del tráfico en Europa".

Por otro lado, en la sección del documento que lleva por título "Evaluación del cielo único europeo: logros", apartado f), se abordan los "Avances en el uso eficiente del espacio aéreo", donde se recoge lo siguiente:

"Para favorecer el uso eficiente del espacio aéreo se ha adoptado, por una parte, el Reglamento (CE) nº 2150/2005 de la Comisión por el que se establecen normas comunes para la utilización flexible del espacio aéreo y, por otra, el Reglamento (CE) nº 730/2006 de la Comisión relativo a la clasificación del espacio aéreo y al acceso de los vuelos efectuados de acuerdo con las reglas de vuelo visual por encima del nivel de vuelo 195".

Mientras que en el apartado dedicado a los Bloques Funcionales de Espacio Aéreo [x], que lleva por título "Avances insuficientes en ámbitos clave", se recoge que: "El cielo único europeo no ha obtenido los resultados esperados en algunos ámbitos importantes. En general, el enfoque de los bloques funcionales de espacio aéreo no está reportando los beneficios previstos en términos de mayor eficiencia de los vuelos, reducción de los costes y desfragmentación".

De ahí, que la Comisión plantee nuevos retos para el futuro: "…mediante la mejora de la arquitectura de la red, un uso más eficiente de las rutas y nuevos procedimientos operativos se podrían reducir notablemente los tiempos de vuelo y el consumo de carburante con la consiguiente reducción del impacto en el medioambiente y el cambio climático. Esta reducción se estima en 4,8 millones de toneladas de CO2 anuales".

Solo resta mencionar, que según ese informe las medidas que se tomen encaminadas a reducir la fragmentación y, por tanto, el gasto de combustible (al margen de otras mejoras -como las operativas-, que no harían otra cosa que sumar), podrían suponer un ahorro cercano a los 2000 millones de euros al año [xi].

Consideraciones finales

El desarrollo sostenible del transporte aéreo es un objetivo declarado como "prioritario" por la Unión Europea, que sólo será posible alcanzar si se asegura el equilibrio entre los imperativos de seguridad, economía, medioambiente y desarrollo social. Una frase quizás un tanto "institucional" que convertirla en realidad va a resultar muy complejo.

Hoy en día, la aviación contribuye con cerca del 3% de todas las emisiones de CO2 y otros contaminantes. Y aunque sólo se puede atribuir a la gestión del tráfico aéreo el 10% de ese valor (0.3%), lo cierto es que tiene que hacer su parte en la carrera que se ha iniciado para contener el impacto ambiental de esta actividad.

Cuadro 2

Al mismo tiempo, se espera que el Cielo Único europeo y los programas colaterales que está generando traiga beneficios significativos relacionados con el consumo de combustible, y siglas como RNAV, RVSM, FUA, FRA, FBA y otras muchas, no hacen otra cosa que recordarnos complejos proyectos en marcha o en estudio que pretenden mejorar las condiciones de vuelo en Europa.

Ahorros grandes proceden de la acumulación de ahorros pequeños. Todo vale por poco que sea, ya que tal y como están las cosas cada decisión empresarial debe esforzarse por considerar, siempre después de la SEGURIDAD, el ahorro de combustible y la protección del medioambiente. Y aunque las instituciones destacan que cada empleado y cada departamento de una compañía aérea o de un proveedor de servicios de navegación aérea tiene un importante papel protagonista en este juego, parecen olvidarse con cierta facilidad que practicar un estilo de gestión empresarial orientado al logro de objetivos financieros más preocupados de la cuenta de resultados que del trabajo que desarrollan quienes, en última instancia, velan por que el transporte aéreo y el medioambiente tengan una oportunidad tangible, es garantizar a la larga el fracaso de las medidas. Ha llegado la hora de elegir entre servivio y beneficios.

En cualquier caso, las operaciones de vuelo requieren acciones coordinadas. Así, compañías aéreas, control de tráfico aéreo, gestión de afluencia y aeropuertos deben moverse desde su tradicional posición aislada hacia un enfoque más integrado. Se ha tardado demasiado tiempo en llegar a esta conclusión, por eso ahora que hemos cogido carrerilla nada debería pararnos.

Bibliografía

1.-!Espacio aéreo congestionado! ¿Un cielo único para Europa?. Jorge Ontiveros. Revista Empuje, 2001-2003.

2.-Eficacia y eficiencia: los nuevos retos de la aviación. SENASA, UIMP, 16-17 de junio de 2008.

3.-Impact of aircraft performance differences of fuel consumption of aircraft in Air Traffic Management Environment. Aidan Caucar, Mustafá Caucar. Aircraft Engineering and Aerospace Technology. 2004, vol 76, número 5.

4.-Circular 303/AN/176. Oportunidades operativas para minimizar el consumo de combustible y reducir las emisiones. OACI, febrero de 2004.

5.-European Aviation Industry joint position paper on emissions containment policy. AEA, 7 julio de 2008.

6.-Taller sobre medidas operacionales en la aviación relativas al combustible y reducción de emisiones. OACI, Transport Canada. Montreal (Canadá) 20-21 de septiembre de 2006.

7.-Performance Review Report . PRU, Eurocontrol,.

8.-Informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático: "La aviación y la atmósfera global". IPCC, 1999.

9.-Guidance material and best practices for fuel and environmental management (3º edición). IATA, 2008.


NOTAS

[[i]] Los informes del PRC se pueden conseguir en: www.eurocontrol.be/prc/public/standard_page/doc_prr.html

[[ii]] Según IATA, la aplicación de soluciones de gestión de tráfico aéreo (ATM) debe pasar por la mejora en tres áreas: Estructuración del espacio aéreo (diseño de rutas), Gestión de afluencia de tráfico (Slots y flujos de tráfico) y Control de tráfico aéreo (ATC). Más datos en Guidance material and best practices for fuel and environmental management. IATA, 2004.

[[iii]] El informe se puede encontrar en www.ipcc.ch/pdf/special-reports/spm/av-sp.pdf

[[iv]] En la actualidad, la aviación comercial consume el 2 % de todos los combustibles fósiles, lo que supone el 12 % del consumo de combustible de todo el sector del transporte comparado con el 80% del transporte por carretera. Por otro lado, está demostrado que la aviación emite menos del 3% del CO2 generado por la actividad del ser humano, por lo que la idea de que los aviones están entre los peores agentes contaminantes del medio ambiente es errónea. Se calcula entre un 2% y un 6% adicional en reducción de consumo si se mejoran los procedimientos operacionales de las compañías aéreas.

[[v]] Desde su implantación en Europa en enero de 2002, la RVSM viene contribuyendo a ahorrar 310.000 toneladas de combustible al año, al ofrecer un 15% más de capacidad gracias a 6 niveles de vuelo adicionales entre los 29000 y 41000 pies.

[[vi]] Los resultados de un estudio preliminar de los beneficios asociados con la CNS/ATM y la metodología para su evaluación, han sido incorporados al Plan mundial de Navegación Aérea de la OACI (Doc 9750).

[[vii]] En este informe se basó la presentación realizada por Alfonso Arroyo (Dirección General de Energía y Transporte de la Comisión Europea) durante el IV Encuentro del Sector Aeronáutico, que en esta ocasión llevó por título "Eficacia y Eficiencia: Los nuevos retos de la Aviación" celebrado en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) de Santander, los días 16 y 17 de junio de 2008.

El informe se puede encontrar en:

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2007:0845:FIN:ES:PDF

[[viii]] Objetivos del Cielo Único Europeo:

-Mejorar la seguridad

-Reestructurar el espacio aéreo en función del flujo de tráfico y no de las fronteras nacionales

-Crear capacidad adicional

-Incrementar la eficiencia del sistema ATM

[[ix]] El primer Grupo de alto nivel fue creado por la desaparecida Loyola de Palacio mientras ostentaba los cargos de Comisaria de Transportes y Vicepresidenta de la Comisión Europea.

[[x]] Los bloques funcionales de espacio aéreo (FBA, Functional Blocks of Airspace), pretenden una organización más racional del espacio aéreo entre países al permitir el diseño de rutas de acuerdo a los flujos de tráfico y no en base a las particularidades nacionales. Su consecución se considera clave para el éxito del Cielo Unico al contribuir a la reducción de la fragmentación.

[[xi]] Ahorrar combustible conlleva beneficios adicionales a la reducción de costes, ya que por cada litro de combustible ahorrado se reducen las emisiones de anhídrido carbónico, monóxido de carbono, hidrocarburos y óxidos de nitrógeno. El consumo de 1 kilo combustible genera 3.15 kg de CO2.

Twitter: @jorgeontiveros_

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