Turnaround: ¿las compañías de bajo coste han perdido su ventaja?

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Aerotime News- Los tiempos de escala rápidas eran una de las principales formas en que los transportistas de bajo coste aumentaban su potencial de ingresos, ya que realizaban tantos vuelos diarios como podían. Sin embargo, con la actual pandemia y las exigencias de diversos organismos reguladores de desinfectar las aeronaves con regularidad, eso podría cambiar.

Por ejemplo, la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA) emitió dos directivas de seguridad (SD) a las aerolíneas registradas en la Unión Europea (UE) y a los operadores con sede fuera de la UE que realizan vuelos desde y hacia la unión. La SD 2020-03 y la SD 2020-04 se emitieron con el objetivo de “minimizar el riesgo de transmisión de la infección por COVID-19” a las personas a bordo de la aeronave desde superficies potencialmente contaminadas.

Ambas SD exigen que las compañías aéreas desinfecten sus aviones al menos una vez en un intervalo de 24 horas, incluso antes de cada vuelo de larga distancia y después de que un avión haya regresado de un itinerario de larga distancia y esté programado para realizar otro viaje poco después.

La desinfección de los avión es puede llevar mucho tiempo y, a su vez, aumentar el tiempo total de espera en un aeropuerto. Por ejemplo, el director general (CEO) de airBaltic, Martin Gauss, declaró durante la conferencia FIA Connect 2020 que la aerolínea tiene ahora un “tiempo mínimo de respuesta de 60 minutos para desinfectar la aeronave.
La utilización no está en ninguna parte que debería estar“, añadió Gauss. Aunque técnicamente la aerolínea está volando actualmente con 16 aviones, en la práctica el número ha bajado a 11 debido a las prácticas de desinfección solamente. “Ese es uno de los precios que hay que pagar“, comentó el ejecutivo.

La aerolínea con sede en Letonia tuvo un promedio de 8,76 horas bloqueadas por aeronave y día en 2019, según su informe financiero para el año. Sacando una hora completa de operaciones por día, ya en una situación en la que las aerolíneas tienen oportunidades limitadas de obtener ingresos debido a la naturaleza limitada de las operaciones como resultado de la actual pandemia de COVID-19.

Reducción de la utilización

Al parecer, la decisión de desinfectar los aviones después de cada vuelo recae sobre la responsabilidad de cada aerolínea y su preocupación por la confianza de los pasajeros. Después de todo, las directivas de seguridad de la EASA ordenan que un avión debe ser desinfectado cada 24 horas si vuela en itinerarios de menos de seis horas, a diferencia de lo que ocurre en el caso de un vuelo de larga distancia, en el que el avión debe ser desinfectado después de cada viaje.

Wizz Air señaló en su informe del año fiscal 2020 que la compañía “redujo aún más la utilización de su capacidad prevista para el año fiscal 2021“. La aerolínea con sede en Hungría no indicó si la razón era el aumento de la desinfección de sus aviones en un cambio de rumbo.

Ryanair, por ejemplo, desinfecta sus aviones sólo a diario. Según el director ejecutivo de la aerolínea, Michael O’Leary, “no se dispone del personal ni de los suministros en los aeropuertos para desinfectar a su vez“, dijo en una entrevista con The Times. Por otro lado, los tiempos de respuesta de KLM apenas se vieron influenciados por las medidas de salud e higiene como resultado de la pandemia de COVID-19, dijo a AeroTime News la portavoz de la aerolínea holandesa Marjan Rozemeijer.

La desinfección de un avión de la familia Airbus A320, por ejemplo, podría llevar hasta una hora y media, según Tomas Vysniauskas, jefe del departamento de servicios de rampa de Baltic Ground Services (BGS). El tiempo, sin embargo, depende de cuánta gente esté haciendo el trabajo y si la compañía quiere desinfectar su compartimiento de equipaje, por ejemplo.

Naturalmente, emplear a más personas para hacer que el avión vuele más rápido tendría un coste, lo que afectaría al precio del billete. Con la confianza de los pasajeros de volar ya en peligro, el modelo de bajo costo de atiborrar a tantas personas como sea posible sin la desinfección adecuada que se comercializa a los viajeros podría hacer que los consumidores se lo pensaran dos veces al elegir las aerolíneas.

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