La batalla legal de Marlon Green para romper las barreras de la aviación

En 1957, el ex piloto de Air Force B-26, Marlon Green, presentó una solicitud a varias aerolíneas sin una respuesta. En lugar de aceptar su destino, llevó su caso a la Corte Suprema de Estados Unidos y ganó.

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Lisa Tyler, FAA.- Durante la edad de oro de los viajes aéreos en las décadas de 1950 y 1960, parecía haber una especie de igualdad nominal en los cielos. Debido a la ley federal contra la discriminación, los aviones no eran espacios separados, aunque los aeropuertos a menudo lo eran. 

Diversos factores llevaron a una especie de discriminación de facto, tanto en la cabina como en la cabina. Por ejemplo, el costo de los viajes en avión estaba fuera del alcance de la mayoría de las personas, independientemente de su raza. Y, aunque Tuskegee Airmen y otros rompieron las barreras del color para los pilotos militares, la experiencia militar no se tradujo a menudo en aceptación por parte de las aerolíneas comerciales. 

Sin embargo, algunos pilotos negros consiguieron volar para empresas comerciales. Por ejemplo, una aerolínea de carga contrató a August Martin como piloto en 1955, y Perry Young se unió a un transportista aéreo de helicópteros en 1956.

En 1957, el ex piloto de la Fuerza Aérea de los B-26 Marlon Green se postuló para múltiples aerolíneas sin respuesta. En su solicitud a Continental Airlines, decidió dejar la casilla “carrera” sin marcar y no proporcionó una imagen. Llegó a la ronda final de entrevistas con otros cuatro pilotos, todos blancos, y todos con solo un tercio de sus horas de vuelo. Continental eligió a los cuatro pilotos blancos y rechazó la solicitud de Green.

“Cap. 
Marlon Green ”fue el primer piloto afroamericano contratado por una importante aerolínea en los Estados Unidos y voló con Continental durante 13 años antes de retirarse. 
Boeing 737–800 N77518, fue apodado en su honor y ahora luce títulos de United después de la transición de la fusión. 
Se ve aquí rodando para la salida en PHX en diciembre de 2010.

En ese momento, Green decidió que tenía una opción. Podría aceptar su destino o podría luchar. Presentó una denuncia ante la Comisión Antidiscriminación de Colorado. La comisión falló a su favor, pero los tribunales de Colorado los anularon. Después de seis años de apelaciones, la Comisión Contra la Discriminación de Colorado solicitó una audiencia en la Corte Suprema de los Estados Unidos, que aceptó escuchar el caso.

El 22 de abril de 1963, seis años después de que se postulara a Continental, la Corte Suprema confirmó la decisión original de la comisión a favor de Green y ordenó a Continental que inscribiera a Green en una clase de entrenamiento de pilotos para prepararlo para los vuelos de la compañía.

El juez Hugo Black, en representación de la mayoría en la decisión de la Corte Suprema, declaró que “podemos asumir para los propósitos actuales que estas disposiciones [de la Ley Federal de Aviación de 1958 ] prohíben la discriminación racial contra los pasajeros y otros clientes, y que protegen a los solicitantes de empleo o empleados contra la discriminación por motivos de raza“. (Colorado Comm’n contra Continental Air Lines, Inc., 372 US 714 (1963))

En septiembre de 1964, un juez de Colorado ordenó a la aerolínea ofrecer a Green un trabajo con antigüedad total y una fecha de pago retroactiva de 1957.

Green comenzó a volar para Continental en 1965 y se convirtió en capitán al año siguienteVoló para Continental durante 14 años antes de retirarse. En 2010, la antigua aerolínea dedicó un nuevo Boeing 737 en su honor, y el entonces CEO de Continental, Jeff Smisek, dijo: “Nos demandó. Luchamos contra él. Luchamos contra él durante seis años … y en nombre de mis 41.000 compañeros de trabajo, estoy muy contento de que haya ganado

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