Inicio Ecoaviación Micro-hibridación: una solución realista para ir reduciendo las emisiones de CO2 en...

Micro-hibridación: una solución realista para ir reduciendo las emisiones de CO2 en la aviación

Karim Mokaddem explica por qué la aviación está adoptando la energía híbrida-eléctrica

0

Airbus, Tolouse.- La descarbonización de los vuelos requerirá una serie de soluciones, como nuevos tipos de combustible y tecnologías innovadoras. Algunas supondrán cambios radicales, mientras que otras ofrecerán beneficios más graduales. Karim Mokaddem, Jefe de Electrificación de Airbus, describe las diferentes formas en que la energía híbrida-eléctrica puede beneficiar a los aviones y helicópteros.

La electrificación del vuelo se ha acelerado rápidamente en los últimos años, desde el desarrollo de vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) para el transporte aéreo urbano hasta aviones más pequeños de ala fija que transportan hasta nueve pasajeros. Sin embargo, el salto de esta tecnología a las aeronaves comerciales se ha visto afectado por un progreso más lento de lo esperado.

Como veterano de la industria automovilística, Karim Mokaddem ha visto de primera mano los rápidos avances de la energía eléctrica de las baterías en los últimos años. El sector de la aviación puede enfrentarse a retos diferentes, pero cree que ha llegado el momento de que la innovación híbrida-eléctrica deje su huella en las operaciones de los aviones comerciales y más allá.

5 preguntas con Karim Mokaddem, Jefe de Electrificación de Airbus

Karim Mokaddem, Jefe de Electrificación de Airbus

P. Los avances en la tecnología de las baterías han permitido la rápida proliferación de vehículos eléctricos en los últimos años. ¿Por qué no ha ocurrido lo mismo con los aviones eléctricos?

Hoy en día, las baterías de iones de litio simplemente no ofrecen la misma densidad energética que otras formas de propulsión. En otras palabras, la escasa energía específica de las baterías en comparación con el queroseno es un verdadero obstáculo. Para dar más potencia a un avión eléctrico, necesitamos más baterías, lo que significa más peso. En la aviación, el peso añadido es un obstáculo importante. En el caso de los coches, este problema es menor: son más pequeños, más ligeros y no vuelan, por lo que necesitan mucha menos energía. Además, los coches recuperan energía al frenar. Todavía no se ha conseguido el mismo equilibrio entre peso, energía y potencia para un avión comercial como un A320.

Dicho esto, las baterías han demostrado ser muy eficientes para las aeronaves eléctricas más pequeñas, especialmente para la próxima generación de vehículos de movilidad aérea urbana, como han demostrado Vahana y CityAirbus.

P. Entonces, ¿la electrificación sigue teniendo cabida en los aviones comerciales? Si es así, ¿cómo?

Por supuesto. Hasta que resolvamos el reto de la densidad energética para la propulsión, las baterías pueden desempeñar más bien un papel de apoyo para reducir la huella de CO₂ de un avión. A esto lo llamamos microhibridación. Así, en lugar de depender de los motores térmicos para alimentar completamente el avión, podríamos utilizar pequeñas baterías para proporcionar energía eléctrica a algunos sistemas de a bordo, así como para ayudar a aliviar el motor en determinadas operaciones.

Hasta que resolvamos el problema de la densidad energética de la propulsión, las baterías pueden desempeñar un papel más bien secundario para reducir la huella de CO2 del avión. A esto lo llamamos microhibridación».

P. ¿En qué aplicaciones podría tener más impacto la microhibridación?

A corto plazo, es más adecuada para alimentar funciones no propulsoras, como el aire acondicionado y la presurización de la cabina, las comunicaciones, los controles de vuelo y el tren de aterrizaje.

También podríamos utilizar la microhibridación para ciertas funciones del motor en tierra e incluso en el aire. En la actualidad, los aviones comerciales dependen de una unidad de potencia auxiliar -una pequeña turbina de gas- para suministrar energía en tierra y ayudar a arrancar los motores principales. Las baterías podrían suplir esta función de forma más sostenible y con menor consumo de combustible.

Y aunque la tecnología actual de las baterías no tiene la energía o la relación potencia-peso adecuadas para operaciones intensivas como el despegue y el crucero, podríamos utilizar la energía eléctrica para ayudar a los motores térmicos durante el rodaje y el descenso.

P. ¿Cuáles serían las principales ventajas de electrificar las funciones de un avión?

Cualquier proceso que obtenga energía de una batería en lugar de un motor térmico reducirá las emisiones al eliminar la necesidad de quemar combustibles fósiles. Calculamos que la microhibridación podría reducir la huella medioambiental de un avión entre un 1% y un 6%. En el caso de los helicópteros, podría llegar al 10%. Además, los sistemas eléctricos suelen ser más fáciles de mantener que los mecánicos, lo que supone otra ventaja. Por último, la microhibridación podría ser un elemento que facilitara los sistemas de vuelo autónomo y la tecnología de conectividad, que serán cada vez más importantes en el futuro.

P. ¿Tiene la microhibridación aplicaciones más allá de los aviones comerciales?

Sí, podría ser enormemente beneficiosa para los helicópteros. Como son más pequeños y ligeros que los aviones de ala fija, hay un potencial más inmediato para que la energía eléctrica de las baterías tenga un mayor impacto. El funcionamiento de un motor de un helicóptero bimotor con electricidad, por ejemplo, podría reducir el consumo de combustible entre un 15% y un 25%. También los aviones militares podrían aplicar técnicas de microhibridación.

En última instancia, en Airbus pretendemos aplicar la microhibridación de forma modular en todos nuestros productos relevantes. La tecnología de las baterías evoluciona con rapidez, por lo que es fundamental que la arquitectura sea la correcta hoy. De este modo, podremos adaptarnos fácilmente a medida que la tecnología de las baterías madure.

SIN COMENTARIOS

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies